March 29, 2015

Shaking off the Cobwebs

Most people, most Germans anyway, are accustomed to getting their grocery shopping done on Saturday mornings, to be home by lunch hour. And like with football games of major interest the scenic roads will be clear of traffic. A good time to be out riding.


The valley is all green now, and with temperatures in the low teens I decided to leave my heated vest at home. Maybe that decision was a little hasty. The first hill top at 700m was free of snow alright, but it got a little nippy. Down in the Rench valley the sun rays warmed me up again. 


Then up the difficult Oppenauer Steige (Oppenau Climb) towards Zuflucht (a place called refuge). The road is extremely twisty, and with an incline up to 18%, it's one of the steepest climbs in the Black Forest. A good stretch of road to re-sharpen my carving skills. The position of the forward controls gives me a better lean angle, at least it feels that way.


We are now on top of the mountain pass shortly under 1,000m, and not far away from the Schwarzwald-Hochstraße (Black Forest panoramic Road). There are still some leftovers from this year's winter that sun and rain hadn't destroyed just yet.


I reached the highest point of my journey, from now on it was all downhill, back into the realm of warmth. Clouds were building up, and the light was fading, thunderstorms were predicted for the afternoon, it was time to get home. I made it before the first drops hit the ground.

90km equals 2 hours of twisties

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Wie man Spinnweben los wird

Die meisten Leute, Deutsche sowieso, haben das zwanghafte Bedürfnis, Samstag morgens einkaufen gehen zu müssen, damit sie pünktlich zu Mittag wieder zuhause sind. Und wie zu wichtigen Fußballspielen, sind die Panoramastraßen wunderbar leer. Eine gute Zeit, Mopped zu fahren.

Im Tal wird es so langsam grün, und bei Temperaturen über 10°C ließ ich die Heizweste mal zu Hause. Vielleicht war das eine etwas voreilige Entscheidung. Erst ging es über den Löcherberg, der auf 700m schneefrei war, allerdings wurde es kühler. Dann fuhr ich hinunter ins Renchtal, wo mich die Sonne wieder aufwärmte. 

Danach kam die schwierige Auffahrt der Oppenauer Steige in Richtung Zuflucht, mit einer Steigung von bis zu 18% eine der steilsten im Schwarzwald. Eine großartige Strecke, um meine Kurven-Fähigkeiten zu trainieren. Die neue Position der vorverlegten Fußrasten scheint mir mehr Bodenfreiheit zu geben. Es fühlt sich gut an. 

Auf knapp 1.000m, ganz in der Nähe der Schwarzwald-Hochstraße lag doch tatsächlich immer noch Schnee, der noch nicht von Sonne und Regen der letzten Wochen verjagt war. Ich hatte nun den höchsten Punkt meines Ausflugs erreicht. Von nun an ging es bergab in wärmere Gefilde und durch das Kinzigtal zurück nach Hause. Inzwischen hatte sich der Himmel bezogen. Für den Nachmittag war Regen angesagt. Ich stellte die Sporty genau in dem Moment ab, als die ersten Tropfen herunter gingen.

March 27, 2015

Last Weekend: Potential for Record breaking Cold in Eastern Canada

Montreal Wetter

Wow! This was last Sunday's weather forecast for Montreal. Another weekend went by, that David wouldn't be able to pick up Black Betty, our new-to-us Honda Shadow. But waiting time wasn't a wasted, because David had already started a shopping frenzy. There will be
  • power plugs for electronic gadgets and heated gear
  • RAM mounts for said gadgets
  • Stebel air horn at 139dB for the hearing impaired cagers
Other stuff will be acquired as we are moving into the season:
  • Quick release windshield
  • Heated grips
  • Engine guards
  • Saddle bags
  • AdMore Lighting
  • Service and maintenance plus tire change
Did I forget anything? 

And as of tomorrow the bike will be insured at a special senior discount. Thanks, David for being just in the right age bracket  ;-)

Source: Montreal Webcam
Source: Quebec City Webcam

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Rekord verdächtige Kältewelle in Ost-Kanada?
Wie bitte? Na super! Eigentlich hätte mein Kumpel David das Motorrad letztes Wochenende abholen wollen... Das war wohl nix! Wir haben uns dann statt dessen schon einmal die Zeit mit einer Shopping-Orgie für das Bike vertrieben. David hat bereits ein paar "Kleinigkeiten" besorgt:
  • Stromanschluss-Buchsen zum Aufladen der Elektronik
  • RAM Halterungen zur Befestigung der Elektronik am Lenker
  • Stebel Zweiton-Hupe (für die tauben Dosen-Fahrer) mit 139dB
Weiterhin haben wir auf unserer Einkaufsliste:
  • Windschutzscheibe
  • Heizgriffe
  • Motorschutzbügel
  • Zusätzliche Beleuchtung
  • Satteltaschen
  • und eine große Inspektion mit Reifenwechsel
Und morgen wird nun das Mopped schon mal zum "Rentner-Tarif" versichert, wie David es nennt.

March 22, 2015

The (unsuccessful) Quest for Spring


After a lazy morning on the sofa we ventured out for a quick round trip through our valley. Our mission: Finding signs of spring. Even at noon we only had single digit temperatures, and a cold breeze almost managed to push us back into our warm and cosy home. But we stood stalwart, and braved the weather. Spring however was nowhere to be seen.


We encountered a squad of biological lawnmowers, but they didn't know anything with regards to the whereabouts of spring.


They turned their backs on us and preferred to ignore us while we were trying to get through.


Also the trees didn't have the right answer for us, however they seemed as eager as ourselves to actually meet spring again.


Finally we got word from the daffodils that spring is supposed to be just around the corner. It's expected to arrive sometime next week. Well, let's hope they are right.



Der Frühling lässt noch auf sich warten
Bei einstelligen Temperaturen um die Mittagszeit - es wurde einfach nicht wärmer hier - schnappten wir uns nach einem faulen Morgen die Räder und machten uns auf die Suche... nach dem Frühling. Schon vor der Haustür fegte uns ein eisiger Wind um die Nase, der uns beinahe zum Umkehren in die warme Wohnung überreden konnte. Doch wir waren standhaft und fuhren, anfangs noch mit Rückenwind, durch das Tal. Doch nirgendwo war er zu sehen, dieser Frühling. Wir befragten einen Trupp biologischer Rasenmäher, doch die wussten auch keine Antwort und drehten uns (oder dem Wind?) demonstrativ den Rücken zu. Auch die Bäume wussten keinen guten Rat, wo man den Frühling finden konnte. Schließlich fanden wir ein paar Osterglocken und die versprachen uns, er käme nächste Woche mal vorbei... 

March 18, 2015

It was cold until it wasn't...

Last Saturday morning I saddled my Sporty to test out my new heated vest as well as the new cigarette lighter socket. Yep, both worked perfectly! At 2°C (35°F) it was quite nippy, but when I turned on the heat it was like being cuddled in a blanket (thanks, Brandy for the analogy). The warmth immediately spread out evenly around the upper torso and the neck. Why the heck didn't I think of this sooner... However, after a two hours ride in the cold I was glad to be back home.

Given the bargain price of 99€ I'd say the KLAN vest comes along as a pretty sweet deal. Lightweight, durable material, with an accessory pocket in the back. Note for ladies with Rubeneque features (like myself): Don't be shy ordering XL or even XXL. It's an Italian product, hence sizes come along rather smallish. I wear EU44 and XL provides a rather snug fit over a sweat shirt.


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Erst war es kalt, dann nicht mehr...
Samstag morgen habe ich mir meine Sporty geschnappt und bin bei 2°C los, um meine neue Heizweste und den Stromanschluss zu testen. Zuerst war mir verdammt kalt, aber als ich dann den An-Knopf betätigt hatte, kam ich mir vor, wie in eine Decke gekuschelt. Sofort verteilte sich die Wärme gleichmäßig um den Oberkörper und den Hals. Warum habe ich nur nicht eher daran gedacht. Trotzdem war ich froh, als ich nach zwei Stunden wieder zuhause war.

Wenn man den Preis von nur 99€ bedenkt, scheint die KLAN Weste eine gute Investition zu sein. Für Mädels mit Rubensfigur (so wie ich): Scheut Euch nicht und kauft ruhig XL oder sogar XXL. Da es sich um ein italienisches Produkt handelt, fallen die Größen eher klein aus. Ich trage Kleidergröße EU44 und habe mich für XL entschieden, welche über einem T-Shirt getragen schon eher eng ausfällt.

March 15, 2015

Boy, that escalated quickly. I mean, that really got out of hand fast!

Title quote taken from: Ron Burgundy (played by Will Farrell) in a scene from the 2004 comedy film Anchorman

The interweb provided David and I with the necessary tools for home (bike) shopping, and we bounced off ideas and ads of each other, until it all came down to the very affordable category of Honda cruisers. There were plenty, and most of them seemed in excellent shape. One offer had particularly grabbed our attention: a spick-and-span looking 2003 Honda Shadow 750 with low mileage, Cobra pipes, and a sissy bar with luggage rack. Alas, the two-wheeler also came with a paint job in form of yellow-orange-red flames, and all I could think of was: No way I would ever be riding this!


But since the bike was available for showing close to his home, David went to have a look at it anyway. He found it in clean condition and evidently well cared for. This is when everything escalated quickly, and when I got his call shortly before midnight that Sunday, I could hear in his tone of voice that he was to declare this flamin' hot bike to be ours. Oh yes, despite the paint job and the loud custom pipes.

Introducing: (Black) Betty

 Pictures taken from Kijiji add (now offline), I hope Jerry doesn't mind.
2003 HONDA Shadow 750 A.C.E.

This very reasonably priced (was it the flames job?) Honda turned out to be the A.C.E. (American Classic Edition), which once were made to steal the sales off Harley Davidson by offering a budget priced cruiser in a chrome outfit. The marketing guys had it right back then. The sales numbers went through the roof when introducing the model in 1998, and there is still quite the fandom around it.


With it still being winter in Quebec, the previous owner had offered to have the bike stored in his garage until weather would permit safe riding for David to take Betty to its new home. It didn't stop David from already opening up the shopping season for accessories, though, like RAM mounts and a Stebel horn and what else... I told you, this really got out of hand fast, and we've only started...

Find David's posting on this here.

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Das ging nicht nur verdammt schnell, es ist auch bereits außer Kontrolle...
Das Internet versorgte uns mit allen Möglichkeiten des virtuellen Einkaufs, und David und ich schoben uns gegenseitig die Anzeigen zu, die wir entdeckt hatten. Schließlich war klar, dass wir uns preislich am ehesten auf einen Honda Chopper einlassen konnten. Das Angebot war groß, die Preise günstig und die Bikes schienen in guter Kondition. Ein Modell fiel uns dabei besonders auf, eine fast neu aussehende 2003 Honda Shadow 750 mit niedrigem Kilometerstand, Cobra Auspuff und einer Sissybar mit Gepäckträger. Leider wurde das Modell in seinen frühen Tagen mit einem Flammen-Look ausgestattet, und ich dachte noch bei mir, das geht ja gar nicht! Da das Mopped in der Nähe von Davids Wohnort zu besichtigen war, fuhr er trotzdem hin und fand es in einem top-gepflegten Zustand vor. Es war Sonntag kurz vor Mitternacht, als er mich mit aufgeregter Stimme anrief und erklärte, dass wir dieses flammend heiße Motorrad haben müssen, trotz Lackierung und überlautem Auspuff. Plötzlich war mir klar, dass hier gerade ein Hirngespinst dabei war, Wirklichkeit zu werden. Schicksal! Da war sie nun: unsere (Black) Betty. Bei dieser Honda handelt es sich um das A.C.E Modell (American Classic Edition), welches 1998 in Nordamerika eingeführt wurde, um potentiellen Käufern einen preiswerten und gefälligen Chopper alternativ zu Harley Davidson anzubieten. Offensichtlich war diese Marketingstrategie seinerzeit aufgegangen, denn die Verkaufszahlen schnellten damals in die Höhe und die A.C.E. erfreut sich auch heute noch einer großen Fangemeinde. Leider herrscht ja noch tiefer Winter in Quebec, und so nutzte David die angebotene Option des Verkäufers, das Motorrad noch in der Garage stehen zu lassen, bis es sicher genug auf kanadischen Straßen ist, um Betty in ihr neues Heim zu überführen. Das hielt David jedoch nicht davon ab, schon einmal die Zubehör-Shopping Saison zu eröffnen... ich sag' ja, es ist bereits außer Kontrolle.