Sunday, August 10, 2014

Pass-ed out!

(Blog title curtesy of Nikos)


A day as best as a riding day can get: Fair weather, temperatures between 18 and 26C, traffic almost non existent, pretty bikes and three mountain passes to conquer:

Grimsel Pass - 2,164m


Furka Pass - 2,429m

Susten Pass - 2,224m

The epic 230km roundtrip with six hours of saddle time left us breathless, speechless, and in awe, but see for yourself... I am going to let some more pictures do the talking.

The round-trip

***

Ausge-passt!
Es war der perfekte Motorradtag. Super Wetter mit Temperaturen zwischen 18 und 26 Grad, wenig Verkehr, schöne Moppeds und drei Bergpässe, die auf ihre Eroberung warteten.

Grimsel Pass - 2,164m
Furka Pass - 2,429m
Susten Pass - 2,224m

Eine grandiose Tour von ca. 230km mit sechs Stunden im Sattel, die uns atemlos, sprachlos und staunend machte. Daher lasse ich diesmal Bilder sprechen.

Friday, August 8, 2014

Here comes the Rain again

After a fantastic breakfast buffet we checked the weather forecast and found it not very promising. But we hit the road anyway, knowing we could turn around to our cosy room at the hotel any time.


We followed the road along the lakeshore towards Interlaken before turning into the mountains in direction of Lungern. Traffic was slow at times and therefore fun limited as the cagers couldn't seem to get into second gear and speed up a little. Well, it was Sunday, and the motorists must have been on their way to some blue hair gathering.


Finally traffic became lighter as we turned left to climb the Glaubenbieden Pass (1611m) in the Emmental Alps (Know your Cheese?). In the meantime light rain had started and we could no longer ride without the respective gear. It was just in time because it began pouring as if Noah's Arc was waiting for leave.

150km roundtrip through the Emmental Alps

The clouds were stuck in the mountains, and with no weather improvement in sight we opted for the shortest route back to the hotel to wait out the bad weather. Around 6 PM the clouds parted and blue skies reigned again. We rode the bus to Thun again and had Eastern Indian food for dinner at Maha Lakshmi. Alas, the butter chicken (Roland) and potato spinach curry was merely average and nothing to write home about. But maybe we were too spoiled by the great choices of restaurants in and around Vancouver.


However, as if to tease us, the evening showed off with a brilliant sunset. Again we walked along the lake promenade to enjoy the fresh air and to take the opportunity to catch the beautiful light.

In the background: our hotel.
Bellevue au Lac

***

Wieder mal regnet es.
Nach einem großartigen Frühstücksbuffet ging es um 10 Uhr los, obwohl der Wetterbericht nichts Gutes verhieß. Wir fuhren am Thuner See entlang nach Interlaken und nahmen dann die Abzweigung nach Lungern. Leider nahmen uns die Sonntagsfahrer ein wenig den Fahrspaß und der einsetzende Regen begeisterte uns auch nicht gerade. Schließlich wurden aus den Tropfen sintflutartige Regenfälle so dass wir nicht mehr ohne unsere Regenpelle weiter fahren konnten. Der Verkehr lichtete sich zwar, als wir zum Glaubenbielen Pass (1611m) abbogen, aber bei dem Wetter hatten wir leider nicht so viel davon. So kürzten wir die Strecke ab und waren nach 150km wieder am Hotel. Dort warteten wir gemütlich auf eine Wetterbesserung, und als wenn nichts gewesen wäre, kam ab 18 Uhr die Sonne heraus und bescherte uns einen wundervollen Sonnenuntergang. Unser Abendessen nahmen wir im Indischen Restaurant Maha Lakshmi ein, was ok war, aber auch nicht mehr. Vielleicht waren wir einfach zu verwöhnt von den tollen Indern rund um Vancouver... Jedenfalls machten wir noch den üblichen Abendspaziergang am See und genossen die frische Luft und das Panorama.

Thursday, August 7, 2014

One Confused Customs Officer, Water under the Bridge and a Room with a View

It had rained overnight, but thankfully it was clear and dry in the morning. We managed to hit the road by 10 a.m., and with Roland (or better his Navigon for iPhone) in the lead we made a beeline for the Swiss border through the gorges of river Doubs. In Les Côtes du Doubs we arrived at a tiny but never less manned border crossing.


The customs officer saw us coming and signed us to stop. He looked from one to another, and scratched his head before going back to business to ask us in French whether we carried forbidden merchandise. Then he waved aside, likely thinking: Where would they put it anyway... and let us pass, not without wishing les chères motards une bonne journée (the dear bikers a happy journey). In my rear view mirror I could watch him shake his head yet in some state of disbelief. (What? Is it so unusual for a Sportster Lady and a Vespa Guy to travel together? Well, I guess it is.)


We followed a small country road into yet another gorge where we found a rather unusual covered wooden bridge. This specific architecture it not something I would necessarily look for in Switzerland. But it gave me a nice little memory flash of bridges of that kind I had seen in North America. We relaxed for a while on the rocky beach of the river and listened to the water rushing by. It was quite soothing and we almost dozed off.


It was an otherwise uneventful 163km day trip and a mere three hours ride that day, and we enjoyed  the landscape change into a more mountainous scenery. We had a few drops of rain but were otherwise spared bad weather except that it didn't really get over 20C that day.


In the early afternoon we arrived at Bellevue-au-Lac in the town of Hilterfingen, close to Thun. A recently reopened hotel under new management, and after renovations, offering brand-new interiors and exceptional culinary experiences. We got a huge room with a balcony, and bonus: a lovely view overlooking Lake Thun and the surrounding mountains. We were in awe. Meanwhile the bikes got their own little place in the huge garage, where they waited dry and secure for things to come.

With the booking we got vouchers (financed by visitor's tax of course) which offered us the free use of public transit, and given that it had just started to rain in earnest we decided to take a fifteen minutes bus ride to Thun and leave our trusty steeds in their parking spots.


We were surprised by the huge variety of ethnical choices in this little city, there was Thai, Chinese, Indian, Italian and much more. Not risking any more belly ache I opted for Thai food at Rama Thai. And what a great choice that was. The hosts were exceptionally courteous, and the food was as authentic as it can get. And bonus, after we finished dinner the rain stopped. Weren't we the lucky ones...


After dinner we strolled back on the lake promenade, taking deep breaths in the crisp and clean mountain air. What a perfect riding day it had been.


***
Ein verwirrter Zollbeamter, eine Brücke aus Holz und ein Zimmer mit Aussicht
Nach einem gemütlichen Frühstück machten wir uns fertig für den Tag. Es hatte über Nacht geregnet und wir mussten zunächst unsere Motorräder trocken legen. Dann ging es durch das Tal der Doubs über Nebenstraßen nach Les Codes du Doubs an der Schweizer Grenze, und so klein wie diese war, war sie trotzdem besetzt. Dort wies uns ein etwas irritiert aussehender Zollbeamter an, stehen zu bleiben und fragte auf Französisch, ob wir verbotene Waren mit führen würden. Und dabei sah er von mir zu Roland, und wieder zurück. Mit Blick auf unser bißchen Gepäck dachte er sich wohl schon, dass wir nichts dabei haben würden, und wünschte uns "lieben Motorradfahrern" eine gute Reise. Im Rückspiegel konnte ich beobachten, wie er kopfschüttelnd wieder in sein Zollhäuschen zurück ging.
Wir genossen die sich ändernde Landschaft und es wurde so langsam alpin. Immer wieder tröpfelte es von oben und es war auch nicht besonders warm, aber der große Regen blieb bisher aus. 
Und wieder ging es durch eine großartige Schlucht, und eben über diese führte eine überdachte Holzbrücke, wie wir sie eigentlich eher aus Nordamerika kannten. Natürlich mussten wir für einen Fotostopp anhalten und haben es uns eine Weile am Fluss gemütlich gemacht. Das Rauschen des Wassers war fast einschläfernd.
Doch bald nach dieser kleinen Pause waren wir wieder unterwegs und kamen am frühen Nachmittag in Hilterfingen bei Thun an. Im Hotel Bellevue du Lac hatten wir uns für die nächsten drei Tage ein Zimmer reserviert. Das Hotel war nach einer grundlegende Renovierung und Modernisierung unter neuem Management erst kürzlich wieder in Betrieb gegangen. Wir bekamen ein großzügiges Zimmer mit einem fantastischen Blick über den Thuner See und die umliegenden Berge. Wow, wir kamen aus dem Staunen nicht mehr heraus. Inzwischen meldete sich der Hunger und da es gerade zu schütten angefangen hatte, liehen wir uns einen Schirm und fuhren mit öffentlichen Verkehrsmitteln. Dank Kurtaxe konnten wir im Rahmen unseres Aufenthaltes Busse und Bahnen umsonst fahren. Eine Viertelstunde später kamen wir in Thun an und waren entzückt über dieses kleine Städtchen und deren (trotzdem) so vielfältige ethnische Vielfalt. Es gab Chinesisch, Indisch, Thai, Italienisch und vieles mehr. Nach meinen Erfahrungen vom Vortag entschieden wir uns für Thai und das war eine fantastische Wahl, die Gastgeber waren äußerst zuvorkommen und das Essen so authentisch, wie es nur eben geht. Nach dem wir so göttlich gespeist hatten, machten wir noch einen Spaziergang an der Seepromenade entlang, da der Regen inzwischen aufgehört hatte. Was für ein grandioser Tag.

Wednesday, August 6, 2014

The Odd Couple goes to Switzerland (by way of France)


Roland had stuffed his belongings into Bella, his Vespa GTS 250, within seconds while I needed to fumble around a bit to secure my luggage on Rover, my Sportster, since the bike doesn't have a luggage rack (and will not get one any time soon). But with some elastic straps the problem had been quickly solved.

And High Noon, on Friday the 1st of August we departed for our long weekend road trip to Switzerland by way of France. The weather gods were with us and we got best riding weather: sun and blue skies with a lovely 26C.

We rode along the vineyards of Kaiserstuhl (Germany) towards Colmar (France). In a small town (forgot to write down the name) we had late lunch (salad and quiche), and stopped again for coffee and pastry at a small gas station turned bakery (not one of Sonja's brightest idea though, as it wasn't Gluten-free and she suffered a bit later...).

After 215km and 4 1/2 hours of saddle time meandering on backroads we called it a day in Pont de Roide at a bargain price of 55 EUR, and bonus we even got a secure parking spot in the back of the hotel. We freshened up, did some grocery shopping for dinner, and had a beer in the hotel. The remainder of the evening we spent slowly killing a bottle of wine while watching people and traffic go by.


Near Kaiserstuhl
Gas station turned bakery 
Harvest season has begun.
Hotel in Pont de Roide - then...
and now.
River Doubs

***

Das Seltsame Paar ist wieder auf Tour: Diesmal geht es in die Schweiz.
Freitag, den 1. August fuhren wir um Punkt 12 Uhr mittags los. Rolands Zeug war ja schnell in Bella's Bauch verstaut, doch es erforderte etwas Geschick, um mein Gepäck an der Harley zu befestigen (die Sporty hat ja keinen Gepäckträger...), aber mittels Spannnetz wurde das Problem schnell gelöst. Es ging am Kaiserstuhl vorbei in Richtung Colmar. In einem kleinen Ort gönnten wir uns ein spätes Mittagessen mit Salat und Quiche, welches wir später noch einmal an einer zur Bäckerei umgebauten Tankstelle um Kaffee und Kuchen ergänzten (leider nicht ganz Gluten-frei, daher bekam Sonja auch später "die Quittung".) Im Petit Relais Hotel in Pont de Roide kamen wir nach 215km und 4 1/2 Stunden im Sattel für günstige 55 EUR unter und bekamen auch noch einen sicheren Moppedstellplatz hinter dem Haus. Wir stürmten einen Lidl und jagten Zutaten für ein frugales Abendessen, danach genehmigten wir uns noch ein Bier im Hotel und verbrachten dann den Rest des Abends auf der Terrasse und sahen bei einem (oder mehr) Glas Wein dem Treiben auf der Straße zu.