December 31, 2014

The Year in Review

That was it! I am closing the books on 2014, our first full year's cycle since our re-migration to Germany. Our current status and lifestyle is well beyond satisfactory. Again, we managed to settle in an area, where others spend their vacation, we are working well paid jobs, and we are in good health, as are our families and friends (a few small accidents aside). Life is good!

The Black Forest had been given an unusually mild winter, and so we went out riding in the first week of January. With Rover, my 2008 Harley Davidson Sportster, in the shop for maintenance, I took Alonzo, my orange Vespa GTS300.

February had a little snow in store for us but roads were clear, and the Vespas were good to go out and about again. In March I picked up my all improved Sporty, and it was high time to plan this year's moto vacation. But wait, April had something completely different in mind: we got the cycle bug, and I still don't know how that happened. But spring and summer would see us often on our newly acquired pedal powered retro bikes.

Labour Day weekend in May saw us riding five countries in four days, our first major road trip for this year, in preparation for our journey to Italy. End of May and two weeks into June we ventured out to meet our blogger friend David from Montreal in Tuscany, Italy. A road trip into the Vespa's homeland, and to Tuscany no less. This was serious bucket list material.

In July we did a lot of day-tripping around the Black Forest, the Vosges in France and also met a Vespa Blogger halfway in Northern Swabia.

In August, one of our infamous odd-couple road trips involving one Vespa and one Harley Davidson, lead us to Lake Thun in Switzerland, the nearly perfect location in order to collect Swiss mountain passes

The coldest and wettest September since the beginning of weather recording had me riding solo into France in order to meet my friend Gary and his tour group halfway down to Faaker See. The trip involved a challenging route, with lots of mountain pass roads, one of the finest being Stelvio Pass. Herewith another thing got crossed off my bucket list.

Reality then kicked in with the sudden unexpected passing of my friend and we(s)t coast riding buddy Bob(scoot) while on vacation in the US. He left me with the inspiration and the reminder to live more in the now, and not postpone the fulfilment of plans and dreams, if you can do it sooner.

After a short relaxing vacay on the Baltic Sea in October we were honoured to be the third hosts for ScooterBob, a little wooden scooter, sent out into the world being passed on from one moto blogger to the next, in memory of Bob. For the current whereabouts of ScooterBob klick --> here.

Meanwhile I not only became a full member of a regional independent Harley Davidson Chapter but also their secretary, responsible for the content management of their club website. So, October and November had me ride out, spend time and party with some serious Rockers.

A nasty and very persistent flu bug confined me to non-riding activities more or less until year's end but I am not complaining, since we had the opportunity to go on short trips to Munich, Frankfurt and Düsseldorf. Over all 2014 was a great year for two-wheeled activities (motorised or pedal-powered), and I can't wait to see what 2015 might have in store for us.

HAPPY NEW YEAR!

January 2014
February 2014
March 2014
April 2014
Mai 2014 - 4 days 5 countries
Mai-June 2014 - Giro d'Italia by Vespa
June 2014 - Tuscany, Italy
June 2014 . Vrsic Pass, Slovenia
July 2014
July 2014
August 2014 - Lake Thun, Switzerland
August 2014 - Mountain Pass Riding, Switzerland
September 2014 - The Vosges, France
September 2014 - Stelvio Pass, Italy
September 2014 - Flüela Pass, Switzerland
September 2014: R.I.P. Bob
October 2014 - Hosting ScooterBob
October 2014 - Baltic Sea, Rügen, Germany
November 2014 - a new NPC member: yours truly.

***

Jahresrückblick.
So, das war's. 2014, das erste volle Jahr nach unserer Rückwanderung nach Deutschland, ist vorbei und wir sind sehr zufrieden mit unseren derzeitigen Lebensumständen. Wieder einmal ist es uns gelungen, uns in einer Gegend nieder zu lassen, in der andere Urlaub machen, dabei gut bezahlte Arbeit zu haben und gesund zu bleiben (Kleinere Unfälle im Familienkreis mal ausgenommen.)

Der Schwarzwald wurde in diesem Jahr von einem ungewöhnlich milden Winter "heimgesucht", so dass wir uns bereits in der ersten Januarwoche wieder in die Vespa-Sättel schwingen konnten (Die Harley war ja in der Werkstatt.). Im Februar gab es dann ein wenig Schnee, aber da die Straßen frei waren, konnten wir ja die Roller schlecht in der Garage stehen lassen, oder? Im März war schließlich meine Sportster fertig und es wurde langsam höchste Zeit für die diesjährige Urlaubsplanung. Doch der April hatte erst einmal etwas anderes mit uns vor. Wir stiegen nach langer Abstinenz auf das Fahrrad um. Keine Ahnung, wie das passieren konnte, aber im Frühjahr und Sommer machten wir die Gegend von nun an auch auf unseren Retro-Fahrrädern unsicher.

Am ersten langen Wochenende im Mai begaben wir uns auf unsere erste Motorrad-, bzw. Roller-Tour und bezwangen fünf Nachbarländer in vier Tagen, auch, um uns auf unsere bevor stehende Urlaubsreise einzustimmen. Ende Mai bis Mitte Juni ging es dann zwei Wochen nach Italien, unter anderem um einen Blogger-Freund, David aus Montreal, in der Toskana zu treffen. Wieder ein Ding von der Löffel-Liste (was für ein blödes Wort ist das denn?) gestrichen. 

Wieder zu Hause gab es im Juli einige Kurzausflüge ins Umland, ins Nachbarland Frankreich (Vogesen), und wir trieben uns auch weiter nordöstlich des Schwabenlandes herum, um einen Vespa-Blogger zu treffen. Im August machte sich dann "das seltsame Paar", gemeint sind Harley und Vespa, auf den Weg zum Thuner See in die Schweiz, wo wir gemeinsam Pässe jagten. Damit sollte ich bereits einen guten Vorgeschmack auf das bekommen, was im darauf folgenden Monat vor mir lag. Im kältesten September seit Wetteraufzeichnung ritt ich solo nach Frankreich hinüber, um meinen Freund Gary zu treffen, der mit seiner Reisegruppe auf dem Weg zum Faaker See war. Die Strecke war eine große Herausforderung, mit vielen Pässen und schwierigen Strecken, das beste daran war meine "Erstbesteigung" des Stilfser Jochs auf meiner Sportster. Damit konnte ein weiterer Punkt von der Löffel-Liste gestrichen werden.

Die Realität hatte mich wieder fest im Griff, als ich davon erfuhr, dass mein Freund und ehemaliger Reisegefährte Bob(skoot) plötzlich und unerwartet auf einer Urlaubsreise verstorben war. Er hinterließ mir die Inspiration und die Mahnung: Lebe heute und verschiebe nicht die Erfüllung von Plänen und Träumen, wenn Du sie jetzt erleben kannst. Nach einem entspannenden Kurzurlaub an der Ostsee, hatten wir die Ehre, Gastgeber von ScooterBob zu sein, einem kleinen hölzernen Roller, der im Gedenken an Bob von einem Moto-Blogger zum nächsten in die Welt geschickt wurde. Inzwischen ist übrigens der Roller irgendwo in Australien gelandet.

In der Zwischenzeit hatte ich mich einem unabhängigen Harley Davidson Chapter angeschlossen, bei dem ich nun volles Mitglied und sogar Secretary, und somit verantwortlich für das content management der Club Webseite, bin. Im Oktober und November fuhr und feierte ich also einige Male mit den Rockern. Leider wurde ich dann von einem hartnäckigen Virus heimgesucht, der mich zu Motorrad-freien Aktivitäten zwang. Aber ich konnte mich nicht beschweren, denn ich hatte trotzdem Gelegenheit, im Dezember auf Wochenendreisen nach München, Frankfurt und Düsseldorf zu gehen. 

Rückblickend war 2014 ein gutes Jahr für das Reisen auf zwei Rädern (motorisiert oder nicht) und ich bin schon gespannt, was uns in 2015 erwarten wird. In diesem Sinne...


EIN FROHES NEUES JAHR!

December 29, 2014

Wet Snow, Old Beer and Cheap Gas


With Sonja's sister incapacitated thanks to a broken leg it was decided to abandon our original travel plans, and so we drove four hundred clicks north to spend the holidays with our families. But in order to get in some "us-time" we booked a very nice hotel close to the old city core of Düsseldorf.


Düsseldorf is another German city making it under the top ten of the Mercer Quality of Living survey. With a population of 600.000 it is one of the biggest cities in Germany. It is known for trade fairs and fashion shows, its international airport, its carnival, and Altbier ("old beer"), a dark regional ale.

On Christmas Day we went out for a stroll in the Medienhafen (Media Harbour), a fancy lifestyle district defined by post modern architecture, among these the twisted buildings Neuer Zollhof by the Canadian-American architect Frank Gehry, who also created the EMP in Seattle.

Neuer Zollhof by Frank Gehry
Invasion of the coloured aliens. (Flossies)
Some made it to the roof. They seem friendly, though.

We had seen enough of the modern stuff, and ventured out to have Alt-Bier in the famous Altstadt (Old city core). When in Rome... 

Note: Never ever order a Kölsch (a blond lager from the rival city Cologne) when in Düsseldorf. 

Cheers with Schlüssel Alt
Alt goes well with potato pancakes.

Close to our hotel we found Cafe Florian, a bistro with all-day breakfast and local specialties (it's kale harvest).

Cafe Florian - highly recommended
Cheapest gas station in the region

Although the low gas prices have us worry a little due to its impact on the world economy, we were pleased to find the cheapest gas station so close to where Sonja's family lives. It only took us two fillings there and back driving almost 2,000 km in five days.

December 26, 2014

Friendly Encounters II

Meeting likeminded people is the spice of a moto blogger's life. My late riding buddy and friend Bobskoot had planted that seed some time ago, and while in North America, thanks to Bob, I had the pleasure of meeting riders and bloggers from Canada, the US, Europe and New Zealand. And now I am going to continue carrying his torch while traveling (all over) Europe.

I also met a few German riders who maintain a blog with motorcycle content. This species tends to be quite rare, as most Germans do like their privacy. Nevertheless, I managed to arrange a few friendly encounters over the years. Their blogs might be an entertaining winter read for my German speaking followers.

Freundliche Begegnungen II
Das Treffen mit Seelenverwandten ist die Würze eines Moto Bloggers. Mein kürzlich verstorbener Begleiter und Freund Bobskoot hat mich hier auf den Geschmack gebracht und seitdem nutze ich immer wieder die Gelegenheit, andere Moto Blogger zu treffen. Der Lesestoff ihrer Blogs mag dem einen oder anderen die Winterzeit verkürzen. 

Meeting the mechanical engineeress Maschinenbäuerin
Link to Blog
Meeting the adventure rider Stephan
Link to Blog
Meeting the World Travelers Kati & Jens
Link to Blog
Meeting the adventuress Biki
Link to Blog
Meeting the Vespista Chris
Link to Blog

Who knows, maybe there are other Moto-Bloggers out there interested in an occasional meet-up. Just give me a holler by using the comment section.

Vielleicht ist ja der eine oder die andere MotobloggerIn dabei, der/die mal an einem gelegentlichen Treffen interessiert ist. Meldet Euch einfach über die Kommentarfunktion.


Looking forward to meeting you again in 2015.
Ride safe, be happy. Life is good!

Friendly Encounters I

A bit of a private person by nature (being German and all...) I started my moto blog as a diary for my two-wheeled adventures, by no means considering to use it as a communication device to get in contact with the rest of the virtual (moto blogger) world. Who would be interested in this anyway?

Besides, I didn't know any other riders except for Guido, the guy responsible for getting me back into motorcycling. Thanks, my friend. I'll never forget this.

2009 Riding with Guido in California

Things changed, when I moved to the we(s)t coast. Bobskoot came into my life and put an end to my solitary blogging as well as to my solo rides by adding an essential ingredient: Let's go for a ride and meet actual people. He introduced me to the local two-wheeled crowds. Later Bob made it his mission to meet other moto bloggers and dragged me along for the ride. Thank you, Bob, and you moto bloggers out there for making these occasional meet-ups possible. And this is how the story began... meeting the pink Croc man. After this many more encounters ensued...

Freundliche Begegnungen I
Grundsätzlich bin ich eher zurückhaltend (gewesen), wie wir Deutschen eben so sind. Außer meinem Kumpel Guido, der mich zum Wiedereinsteiger in die Motorradwelt gemacht hatte, kannte ich keine anderen ZweiradfahrerInnen. Vielen Dank auch noch, Guido! 
Meinen Motorrad-Blog hatte ich eher für mich als Tagebuch meiner Zweirad-Erlebnisse angefangen, aber nicht darüber nachgedacht, dass auch andere sich dafür interessieren könnten. Dann traf ich Bobskoot, welcher nach meinem Umzug an Kanadas Westküste meinen einsamen Ausritten erst einmal ein Ende setzte. Er nahm mich mit auf lokale Motorrad-Treffen und machte es zu unserer gemeinsamen Mission, andere Moto-Blogger zu treffen. Und so fing die Geschichte an... ich traf den Mann mit den rosa Crocs, und danach viel noch viele andere ...


2010 Bobskoot
2010 IMBC
Brad & BrandyKari from Oregon w/Bob
2010 Michael from Florida w/Bob
2011 Ursala & Marco from NZ
2011 Deb from Tasmania
2011 Meeting Gary for the first time w/Bob
2011 Chris from Minnesota 
2012 Meeting Roger and Geoff in NZ
2012 IMBC
Erik from Wisconsin, Brandy&Brad from Oregon,
Richard from Alaska, Karen from Ontario, w/Bob & Roland
2012 Dave from BC, David from Montreal w/Bob & Roland
2013 Dom from Colorado
2013 Jon in London, England
2013 Nikos in Edinburgh, Scotland
2013 Gary, this time in London, England
2014 Stars aligning: Meeting David from Montreal in Tuscany
2014 Nikos again, this time in Wiesbaden, Germany
2014 Meeting Gary again halfway into his tour to Faaker See

Looking forward to meeting you again in 2015.
Ride safe, be happy. Life is good!