August 30, 2010

Im verwunschenen Wald

Ein kürzlich erstandener Wanderreiseführer hatte einen "Geheimtipp" im Angebot, nämlich eine als "leicht" ausgewiesene Tour zu den Cypress Falls in West Vancouver. Wir müssen zugeben, dass wir - als Anfänger - die Tour in keinster Weise als einfach empfanden, denn zum einen ging es einige hundert Höhenmeter über Steine, Wurzeln und Baumstämme hinauf über kaum als solche auszumachende Wege, und zum anderen war die Wegbeschreibung kanadisch genug, dass wir uns komplett verlaufen haben. Glücklicherweise gab es genügend hilfreiche Umstände (Rauschen der Fälle; bergab immer gut um zum Auto zu finden; Zivilisation nie weiter als 500 m weg; ach, und natürlich GPS auf dem Blackberry), dass wir niemals Gefahr liefen, in Panik zu geraten. Belohnt wurden wir mit einem wunderbaren verwunschenen Wald mit einigen schönen Wasserfällen und der Möglichkeit, unsere Füsse zu kühlen.

Danach gab es noch einen kleinen Abstecher zur Horseshoe Bay (wo die Fährschiffe nach Vancouver Island ablegen) und zur Belohnung nach den Strapazen des Tages Fish and Chips bei Pajo's in Port Moody.

August 29, 2010

Small roads, dirt roads and dead ends

I spent some hours exploring roads so less traveled that some of them didn't even require a paved surface. Not all of them were leading somewhere in particular, some ended in a gravel pit, some ended at a pond or lake, others simply returned to blacktop.
Silvermere Lake
I let the road take me where it wants.
Hayward Lake
The end of the road...
...but what a view from here.
Back on the blacktop.

Ich bin nicht dick!

Höchstens ein bisschen beleibt!

Dies ist ein XXXXXL-TShirt vom Harley Davidson Store. Da muss Roland noch ein bisschen dran arbeiten, um da rein zu passen...

August 28, 2010

Mission possible

I didn't do anything! My fellow traveler wanted to 'window-shop' for motorcycles, and we went to the two obvious places that had drawn his attention before: The beemer store and the Harley Davidson shop. His obvious choice was the R1200GS, and the bike fits him very well, it doesn't fit our budget yet though.
A lot of bling bling in the Harley Store, but none of the models was nearly as interesting as the 30 years anniversary GS before.
Supersize me: Only available at Harley Davidson: a 5XL T-Shirt, or is it a tent?

The good thing: my fellow traveler really wants to get back on a motorcycle, and soon. And where there's a will there's a way. Maybe I should get him this for his birthday to start with:

Lockruf für die Mütter

Heute möchten wir einmal die Gelegenheit ergreifen, unsere Mütter dazu zu bringen, uns noch einmal in Kanada besuchen zu kommen. Ein typisches Tagesprogramm in Port Moody könnte wie folgt aussehen:

Wir spazieren (noch bei Ebbe) am Burrard Inlet entlang und erfreuen uns an den Blumen und den Palmen im Rocky Point Park:

Danach müssen wir uns dann entscheiden, ob wir im Boathouse guten Fisch essen wollen oder ob uns eher nach Pizza in der Heritage House Pizza Company ist:

Entsprechend gestärkt können wir jetzt (bei Flut) die Schönheit des Inlets vom Steg aus geniessen, ehe wir auf dem Spaziergang nach Hause noch den ortsansässigen Reiher besuchen:

Klingt doch gut, oder? Also, wann kommt Ihr?

August 25, 2010

Riding Anniversary

End of August marks the first year of my revived hobby, or call it passion, of motorcycle riding. A year ago I was impatiently waiting for my mail-ordered gear to arrive, the bike already sitting in her new home… and then I was too nervous to actually get out on the road on the twenty years old but new to me Honda named Lady Hawk.

Eventually I overcame my anxiety, and began riding in the early mornings and late evenings with low traffic, often shadowed by my fellow traveler in the car, protecting me from Calgary cagers.

I lost my training wheels circling around in a community that was yet to be built; only the infrastructure with a nice and shiny blacktop was already set up, and finally I found myself ready for the open road.

Much too soon a new job and other obligations plus really crappy weather reduced my chances to discover the vicinity of Calgary on two wheels to zero. My Lady Hawk was put into hibernation, but the desire to get the right bike for touring plus reading blogs with two-wheeled content kept me going through the long dark winter hours.

After six months I was so fed up with the ‘white shit’ and the cold, that I decided that it was time to find a better and warmer place to live and ride, hence the move to the We(s)t Coast back in March, and moving on to another job.

I got my new bike, Nella the yellow beemer, in May and together we rode into the sunset.

The End.


No, the encounter with my perfect two-wheeler did not mark the end but rather the beginning of a wonderful friendship between (wo)man and machine, and so we keep on sharing many sunsets. I try to take her out every other evening as work and life allow, and go on longer round trips in the lower Mainland (300 to 400 km distance) on the weekends, rain or shine.

Thanks to a fellow rider, you might know him as bobskoot, I did not have to explore the area aimlessly. And it got better: in July we had the opportunity to travel south of the border, and went on a five days trip through Washington and Oregon.

After this my appetite for the grand tours has become insatiable. Nowadays my little escape routines are merely satisfying my needs for distances, but as such are valuable as preparation for the next epic journey. Maybe next year… vacation days and moneys are long spent, and fall and winter are closing in soon.

At least there will be many more days for riding through fall foliage, and maybe the occasional trip on a sunny winter day.

See you on the road, my fellow readers and riders. And let’s all keep the shiny side up!

The daily awe

A full tank of gas: 15$
An energy bar and a pop: 5$
A two hour ride in perfect conditions: priceless!
The ever present Mount Baker
Today's after work ride was really something. Clear blue skies and mild temperatures made for a true gossamer.
A short break at Alouette Lake
Moon over Alouette River
Dawn over Pitt Meadows

August 23, 2010

Farmville

Today the weather changed every five minutes. Rain, no rain, and then another shower. I waited for a dry window and went out for little spin in the Abbotsford area telling my fellow traveler that I was just gone for an hour (or so).
As usual I took the fast lane a.k.a. Trans-Canada Highway, before I switched to the lovely byways through endless fields of corn, berries, potatoes and cabbage.
Traffic was light. Even most farmers seem to have taken the Sunday off. 
The crops are growing high.
Behind those rolling hills are the US of A.
An experiment. Getting used to the new camera.
Those roads are the best, not every vehicle gets past that.
Symmetry of farming
After the rain, the sun is coming out again.
Almost four hours and 200km later I am home again.

August 22, 2010

Auf Rambo's Spuren

Heute begaben wir uns in das ca. zwei Stunden entfernte Hope. Berühmtheit erlangte der sonst verschlafene Ort dadurch, dass dort vor fast 30 Jahren der erste (und beste) Rambo Film - First Blood - gedreht wurde.


Wir hatten Lunch im Blue Moose Cafe auf der Wallace Street, auf der einige der Action-Szenen gefilmt wurden. Auch fuhren wir über die Brücke, auf der Rambo vom Sheriff 'ausgesetzt' wurde. Leider wird die Strasse derzeit komplett überholt, und diese Film-Ikone wird wohl für immer aus der Landschaft verschwinden.

Schade drum... viele Touristen kommen auch heute noch nach Hope, gerade weil es sich um den ehemaligen Drehort von Rambo handelt.


Über besagte Brücke geht es nicht etwa, wie im Film, nach Portland, sondern zum Coquihalla CanyonKenner werden sich an Rambo's Sprung in den Canyon und den Fall eines Polizisten aus dem Hubschrauber erinnern. Diese Szenen wurden hier gedreht.

Die Stuntmen hatten damals keinen leichten Job.


Tatsächlich befinden sich im Canyon die Othello Tunnels, fünf ehemalige Eisenbahntunnel, die Anfang des vergangenen Jahrhunderts per Handarbeit und Schwarzpulver in den Granit getrieben wurden. Eine Meisterleistung der Ingenieurskunst.

In den 80er Jahren wurde die seit den 60ern stillgelegte Trasse als Wanderweg erschlossen.


Man kann sich gut vorstellen, dass nicht nur Wetter und Steinschlag, sondern auch wie hier, umgestürzte Bäume den Eisenbahnverkehr immer wieder zum Erliegen gebracht haben.


Gestern noch Eisenbahn, heute Teil des Transcanada-Trails, wir finden, eine gelungene Transformation.



Ausführliche Informationen zu den damaligen Drehorten zum Film gibt es übrigens auf diesem fantastischen Blog von Herve Attia.