September 04, 2014

Border Hopping


The day started out quite well. I was sunny, and I actually have the pictures to prove it. Little did I know about the weather challenges ahead of me in the next few days. But let's start at the beginning.
It was a lazy day, and I had a late start. At 10:30 am my Sporty and I were packed and ready, and took the byways towards the French border. I left Bischwiller, and Pfaffenhofen behind, then I crossed Bitche (not Bitch!), and headed north, again into Germany.


Then I went via Hornbach and Mandelbachtal to Sarreguemines, and back to France. Since it was getting late I started looking for accommodation in the area. Around 4 pm, after 240km on my trip odometer I found a small hotel -  Le Beau Rivage - in Eguelshardt, and was offered a single bedroom overlooking Etang Hanau (Hanau pond) with full breakfast buffet for a steal. I unpacked, refreshed, and went to get a cuppa plus plum cake (the heck with gluten sensitivity).

It looks like fall already. 
In the far the fortress of Bitche

After this welcome rest I was ready to explore the area on foot. There are plenty of hiking trails, and the hotel was fresh out of maps (it is after season...). So I relied on my freshly charged iPhone for directions. My plan was to visit Chateau Waldeck on the other side of the pond, a moderate hike of a mere seven km there and back, and a good exercise after the long ride. On the last leg, while climbing up the already slippery slope and likewise slippery ladder it started raining, and gave me a first taste of the things to come the next day (weather-wise).

Another room with a view 
On the hill: Chateau Waldeck
Trail, what trail?
Getting closer.
It's only few steps away.
I made it.
The view was well worth the steep climb, alas it started raining.
Glad for my iPhone, showing me the way back at dawn.
240km to Eguelshardt, F

***

Grenzsprünge

Der Tag begann ganz gemütlich. Es war sonnig (die Bilder beweisen das), doch das Wetter sollte sich in den nächsten Tagen zum Schlechteren wenden, aber davon später. Um 10:30 Uhr war die Sportster gepackt und dann ging es los. Erst ging es Richtung Rheinau, dann über die Grenze nach Frankreich, vorbei an Bischwiller und Pfaffenhofen, danach an Bitche vorbei, die gleichnamige Festung links liegen lassend weiter nach Norden. Wieder in Deutschland fuhr ich via Hornbach und Mandelbachtal, um dann Richtung Sarreguemines noch einmal die französische Grenze zu überqueren. Um 16 Uhr herum, nach etwa 240km fand ich am Etang Hanau ein schnuckliges Hotel, das Beau Rivage in Eguelshardt, und bekam ein Zimmer mit Seeblick und Frühstück zu einem Superpreis. Ich machte mich frisch und genehmigte mir eine Tasse Tee mit Pflaumenkuchen (Sch... auf Gluten-Sensibilität). 
Nach dieser Pause machte ich mich auf, die Burgruine Waldeck am anderen Ende des Sees zu erkunden. Es gab etliche Wanderwege und das Hotel hatte leider keine Wanderkarten mehr. Gut, dass ich das iPhone dabei hatte. Es wurde ein Rundgang von etwa 7km. Der Ausblick vom Hügel war großartig, aber leider fing es an zu regnen und gab mir einen ersten Vorgeschmack auf das, was mich am nächsten Tag erwarten sollte.

10 comments:

  1. Plum cake sure looks good, but sounds like the weather was less than appetizing.

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    1. And even better, Karen. The cake agreed with me.

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  2. Sonja, the fortress made me very curious so I had to go learn more. Thanks once again for the inspiration!

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    1. Coop, if you are into history, this is the place to visit. Lots of gruesome things happened here, too.

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  3. Toll Sonja, besonders der Blick auf Bitche! An fast gleicher Stelle habe ich, auf meiner Vogesen-Tour 2012, auch auf die Festung geschaut.

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    1. HerBert, wenn wir so weiter machen, werden wir uns irgendwann einmal auf einer unserer Touren begegnen.

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  4. Mandelbachtal... ach du je... Da wohnte ein Kollege damals. Das ist ja auch schon wieder zwanzig Jahre her, daß ich da gewesen bin.

    Vielen Dank für den schönen Bericht!

    Viele liebe Grüße,
    Minya

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    1. Hi Minya, freut mich, dass Dir mein Geschreibsel gefällt.

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  5. A solo adventure. You are brave. I am glad the weather held out the first day of the ride. The castles always look so intriguing too. Beautiful views.

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    1. Brandy, part of the trip will be solo, another part of it will be with some British lad I once met in the blogosphere, and who might look familiar to some.

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