May 20, 2019

Solar Furnace - Sonnenofen


What to do with approximately three hundred days of sunshine in a year? In the sixties the French had an answer to that and started building the world's largest solar furnace in the Pyrenees at Odeillo. The location had been chosen due to the many hours of sun, the purity of the air and the low humidity. Its 'mirror' consists of 63 heliostats (solar tracking devices) and is 54 meters (177 ft) high and 48 meters (157 ft) wide. The site is used for research and development with regards to high temperatures and alternative energy and makes for a strange and otherworldly but fun motive for for the unsuspecting traveler.

Was soll man mit etwa dreihundert Sonnentagen im Jahr anfangen? In dern Sechzigern hatten die Franzosen eine passende Antwort darauf und entwickelten den größten Sonnenofen der Welt am Standort Odeillo in den Pyreneen, wo die Sonne reichlich scheint, die Luft klar und die Luftfeuchtigkeit niedrig ist. Der Spiegel besteht aus 63 Heliostaten und ist 54 Meter hoch und 48 Meter breit. Die Anlage wird heute zur Erforschung von Hochtemperaturexperimenten und Weiterentwicklung von Alternativenergien genutzt. Für den ahnungslosen Reisenden mag das Bauwerk in dieser Landschaft eher deplaziert und futuristisch wirken, spannend ist es allemal.


We meandered along single lane roads enjoying the scenery at a slow pace chasing free roaming lifestock and changing countries every so often without spotting any border signs and called it in early at a French campsite in Estavar. The site was o.k. but compared to the Spanish campground the day before rather average. Again there were almost no other guests around. The rest of the day was spent reading, relaxing and involved a bit of a BBQ action for Roland.

An diesem Tag jagen wir freilaufendes Viehzeug, kurven auf kleinsten Sträßchen immer wieder zwischen Spanien und Frankreich hin und her, ohne das wir je Grenzschilder zu sehen bekommen und quartieren uns früh nachmittags auf einem französischen Campingplatz in Estavar ein. Der Platz war ganz ok, aber nicht zu vergleichen mit der Qualität des spanischen Campingplatzes vom Vortag. Den Rest des Tages verbringen wir mit Entspannen, Lesen und der Gatte muss natürlich den Grill anwerfen.


Cliché no. 1 debunked: We have to apologize for our misconseption and negative mindset with regards to camping in Spain. Spanish campgrounds are pleasently neat, spacious and squeaky clean, so much more than the French ones. Also, in this country washrooms seem not to be shared with the other gender which in France this seems to be the normal.

Klischee Nr. 1 wurde bereits widerlegt, und wir müssen uns für unsere diesbezügliche negative Erwartungshaltung entschuldigen: Spanische Campingplätze sind erfreulich ordentlich, geräumig und supersauber, ganz anders als man das von vielen französischen Plätzen gewohnt ist. Auch muss man nicht - wie in Frankreich offensichtlich üblich - die Waschräume mit dem anderen Geschlecht teilen.

 

8 comments:

  1. I find solar technology applications interesting, too bad the efficiency achieved so far is limited....tje fourth pic was cool

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    1. I agree, on the other side, too much money and effort has been put into other energy sources. Otherwise solar technology might have had a chance to be developed beyond what we know as of today...

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  2. Was the intent of the solar furnace energy production? I remember one of these in Barstow, CA, back in the late 60’s and early 70’s. I noticed that it’s still there and operational but never hear anything about it.

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    1. Hi Richard, I believe it was built to experiment with various options, one of them being energy production.

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  3. What a great post Sonja, especially the part about the solar furnace - fantastic! The other part which amused me was your comment about unisex facilities! When we emigrated to NZ in 1975, the trip was via Charles de Gaulle airport. Needed to go to the bathroom before boarding the next flight and in mid-stream (so to speak), was surprised to find that a female attendant had appeared and was slopping round my feet with a mop! My first introduction to French bathrooms :-) .

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    1. I don't mind unisex bathrooms as long as everyone is discrete yet it feels awkward when a gent is about his business at the urinal while you want to use the toilet ;-)

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  4. vielleicht sollte ich das mit dem Sonnenofen hier in Colorado auch mal vorschlagen? Die 300 Sonnentage gibts hier auch, selbst die landschaft sieht fast gleich aus :-). Schoene Fotos, danke!

    Achja, bei uns schneits seit heute Mittag, derzeit liegen nun rund 15cm und es hoert nicht auf (20. Mai wohlgemerkt). Dieser Winter ist echt krass, ich hoffe auf besseres Wetter ab Samstag in Europa *lol*.

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    1. Im Schwarzwald ist es derzeit auch zu kalt, es regnet seit Tagen in Strömen und die Flüsse treten so langsam über die Ufer. Ich glaube mal, dieser Sommer wird anders...

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